Category Archives: History

This section contains articles on Albanian history

AlbCon DataBit: Albania and the Albanians

Albanian Dancers, Watercolor.

Albanian Dancers, Watercolor

Contemporary sources show that 14th century Albanians were invariably identified as a tribal peoples, with no state of their own.

Thus, depending on their location and to which civilization they subscribed, they could be identified under the following criteria:

Arnaut (Turkish)
Arbanas or Arbanensis (Greek)
Epirotarum or Albanensis (Italian)
Arber, Arben, Arberesh, Epirotas (Native peoples/Albanian)

According to a report by historian Shefqet Pllana, Sami Frasheri in his Kamus-al-Alam maintains that the wording “Dhu lKarnejn” (owner of the two horns) was an appellative attributed to Alexander the Great of Macedon, the very name which Skanderbeg bore in the Islamic form. This second explanation may be the truer, since the theory of the Macedonian-Albanian and Epirot-Albanian continuance is strong not only among Albanians but among all the peoples of Europe.

This opinion agrees with the work of Marin Barleti who writes: “When the people saw all those young and brave men around Skanderbeg, then it was not hard to believe that the armies of [Sultan] Murat were so defeated by the Albanians. Indeed, the times when the star of Macedon shone brilliantly had returned, just as they seemed in those long forgotten times of Pyrrhus and Alexander.”

Origin of the Double-Headed Eagle
The double-headed eagle is a symbol used by several cultures. It is broadly associated with the Holy Roman Empire and the Byzantine Empire, among other civilizations.

The two heads are understood to represent the sovereignty of the leadership (secular and religious) over both east and west areas of the world.

Several Eastern European nations adopted it from the Byzantines and continue to use it as their national symbol to this day, the most prominent being Russia.

Famous Modern Albanian Painters

Frosina is pleased to acknowledge the work of four great Albanian painters, whose life and work was  mostly placed outside of the country.


They are:

1. Ali Rasih Dino [1913 - 1993], originally of Chameria;

2. Lin Delija [1926 - 1994], of Shkodra;

3. Lika Janko [1928 - 2001] of Sofia, Bulgaria, but originally from Gramsh, Albania, and

4. Anastas Arthur Tashko [1901 - 1994], of Korça.

In 2009 the Albanian Postal Services dedicated a special stamp series to this group of great painters, called the Albanian Diaspora Painters, shown in the above image. We will write more about their work in the future.  Stay tuned

Pages of History 2 – On Fan S. Noli and VATRA in 1918


[From the American Archives]

From a report of Agent V. J. Valjavec of the Bureau of Investigations, we learn about another little known Albanian newspaper in America at that time.  The report, apparently made out of New York City, was based upon the information obtained casually from an Albanian restaurateur with the last name of Karameta and with the address on West 37th Street. The report mentions also Fan Noli’s visit there, and where to obtain more information about the leader.

The partial copy of the report is below:

“V. J. Valjavec for August 27, 1918. Albanian.

Up until recently the Albanians of New York had a weekly newspaper, which was published in this city. The name of the paper was “Schipetaria” or “Albania”, but the paper, as well as the publishers and editors, moved now to Worcester, Mass. The manager of said paper is a certain Tsaro Kallarati, while the secretary is D. Baba.

Father Noli, mentioned in Agent Weiss’ reports, visits New York only once in a while and stops in Hotel McAlpin or Navarre for one or two days. His activities and connections in this city are not known to Karameta. However, some more information might be obtained from the Albanian leaders in Boston. Their names are: Kol Tromara, Ndreka Stavro, Goni Katundi, M. Bitincku, Angelo Sotir and Kosta Papa. Their addresses are not known to Karameta. However, they are well known among the Schipetars of Boston, Mass”.

Frosina welcomes the contributions of its distinguished readership to shed more light into the very interesting events and circumstances of the amazing efforts of the Albanian-American leaders and movement to preserve the independence and integrity of Albania at the end of WWI. Contributions form the descendants of the above mentioned individuals are most welcome.



Pages of History 1 – the Birth of the Republic of Korça – December 1916


[From American Archives]


American archives provide some useful information on the situation in Korça during the First World War.  Curiously, such information comes up within the files of the Bureau of Investigations, which preceded the FBI and which, at the period between 1917-1919, was investigating VATRA, Fan Noli and all Albanian activities in Boston. As we can see from the document below, Korça was under Greek occupation for most of the time between May 1913 till December 1916, when the Autonomous Republic of Korça was proclaimed under the Presidency of the revered national leader Themistokli Gërmenji.

In a report by agent Feri W. Weiss, dated November 6, 1918, this information is found:

Since the first Balkan War, the following governments have been in effect in Korytsa (Korça).

1st.     Until December 1912, the Turkish regime;

2nd.    Until May 1913, the Greek Military Regime;

3d.    Until March 1914, the Greek Civil Regime;

4th.    Until July 1914, the Albanian Regime of Prince Wied;

5th.    Until October 1914, Greek bands;

6th.    Until December 1914, Military regime by Greece;

7th.    Until the end of October 1916, Civil Administration of Greece, Royalists;

8th.    Until November 23, 1916, Civil Administration by Venizelists;

9th     Until December 10, 1916, French Military Authority with Greek Employees;

10th    Since December 10, 1916, Independent Albanian Republic under French Military Protectorate.

The reason that the Albanian Nationalists objected to France was on account of France’s friendship with Greece. When a French officer talked to Sali Butka in order to ask him why he was fighting against the French, the Chief of Guerillas answered him: “France, at the Conference of London, was opposed to my country. She tried to give to Greece most of middle Albania. Austria on the contrary, sustained our rights. That is why we were for Austria.”

Alexandra Chako – Malisory of Voskopojë, Albania and Southbridge, MA turns 105

The Worcester Telegram carried today the wonderful story of Alexandra Chako – Malisory, a native of Voskopoja in Albania and resident of Southbridge, MA, who turned 105 on Wednesday, March 6, 2014.

Frosina wishes Ms. Chako – Malisory all the very best for this remarkable anniversary.

Southbridge has been one of the most important centers of the Albanian – American community in the past 100 years. VATRA had a very active branch there and an important Orthodox Church  was founded around that time under the leadership of late Archbishop Fan S. Noli.

Nee’ Alexandra Chako, Ms. Malisory met her future husband Spiro in the mid 1930s during one of the latter’s visits to relatives in Albania. The last name Malisory means in Albanian language “a native of the mountain” or “Malësor”.

Asked by the Worcester Telegram about the secret to her longevity, “the native of Voskopoje, Albania, said she often eats cheese and yogurt. If she doesn’t have feta cheese and toast for breakfast, “I’m no good,” she concedes.”

An avid Red Sox fan, her family brought Ms. Malisory to enjoy a Red Sox game at the Fenway Park five years ago for her 100 anniversary.  She recently complained to the Worcester Telegram that “that outfielder Jacoby Ellsbury had defected to the Yankees for more money.”

Ms. Malisory has three children, five grandchildren and 11 great-grandchildren.

It is an unwritten custom in the Great Britain that the Queen sends personal wishes to people on their 100th anniversary.

According to the Worcester Telegram, Massachusetts Governor Duval Patrick will send an official citation congratulating Ms. Malisory on her 105th “milestone birthday”. Perhaps U.S. President Barack Obama and Albanian President Bujar Nishani may wish to follow suit.

The full story from the Worcester Telegram is here:

Worcester Telegram

Albania to honor Albanian-American WWII Veterans

Ndërsa kërkesën e veteranëve shqiptaro–amerikanë të SHBA-ve nga Bostoni për ngritjen e një përmendoreje për amerikanët e rënë gjatë Luftës së Dytë Botërore në Shqipëri, kryeministri Berisha  e vlerësoi shumë të drejtë dhe premtoi se në bashkëpunim me Bashkinë e Tiranës do të diskutojnë ngritjen  e një përmendoreje në nderim të tyre.

“Zoti ministër i mbrojtjes, veteranët shqiptaro-amerikanë, të SHBA-ve nga Bostoni kërkojnë me shumë të drejtë që Shqipëri të ngrejë një përmendore për amerikanët e rënnë gjatë Luftës së Dytë Botërore në Shqipëri. Ajo që është e veçantë, shumica  etyre kanë qenë shqiptarë amerikanë, pra duke e parë me pozitivitet këtë kërkesë, duke  e vlerësuar si një detyrim, ata kanë dërguar dhe listën e tyre. Në tërësi, ata kanë qenë oficerë të shërbimeve strategjike, të marinës, ose trupa të tjerë amerikane. Për këta ne duhet të ngremë një përmendore në nderim të kujtimit të tyre, nderim të veprës së tyre. Ata kanë rënë në Shqipëri, për tu bërë të pavdekshëm dhe për të mbetur ne memorien e kombit shqiptar dhe atij amerikan. Ndaj dhe së bashku me Bashkinë  e Tiranës, do të diskutojmë të ngremë  Albanian government discusses the raising of a monument honoring Albanian-American WWII veterans

Bratko Museum of Oriental Art in Korça in danger


Muzeu oriental në Korçë, drejt rrënimit

 (Dërguar më: 24/04/13) Enkelejda Skënderasi

Muzeu Oriental “Bratko” në Korçë me objekte artistike orientale, kryesisht japoneze, kineze dhe indiane po shkon drejt rrënimit. Reshjet e këtij dimri sollën rënien e suvasë të jashtme të ndërtesës, ndërsa lagështira ka depërtuar në brendësi, veçanërisht në pjesën e tavanit, duke rrezikuar objektet me vlera të veçanta kulturore. Gjithashtu edhe mbulesat e verandave të kësaj ndërtese kanë lëvizur nga vendi, duke e bërë situatën në fjalë edhe më problematike. Jonilda Trebicka, përgjegjësja e muzeut oriental “Bratko” në Korçë thotë për “Gazetën Shqiptare” se ndërhyrja për restaurimin e këtij objekti, që është jo pak i rëndësishëm për qytetin, është emergjente, me qëllim që ky monument t’i rezistojë degradimit të mëtejshëm. Sipas Trebickës, aktualisht është duke u punuar për të kontaktuar me ambasadat e vendeve orientale apo fondacione të ndryshme, me qëllim sigurimin e fondeve dhe restaurimin e godinës. Ndërtesa në fjalë ka relike të rralla të grumbulluara ndër vite dhe të lëna amanet për Korçën nga shqiptaro-amerikani Gjergji-Dhimitër Mbroja (Bratko), ndërsa aktualisht është në varësi të Qendrës Kulturore “Vangjush Mio”. Kanë qenë pikërisht vitet ’90, kur muzeu i sapondërtuar iu bë dhuratë Bashkisë së Korçës së bashku me 400 reliket e çmuara. Në këtë muze gjithashtu gjenden fotografi të ndryshme që datojnë rreth 200 vjet më parë me rëndësi të madhe historike dhe kulturore jo vetëm për Korçën, por edhe për vizitorë të ndryshëm. Fotografi i njohur shqiptaro-amerikan Dhimitër Mborja pati një karrierë të shkëlqyer në ushtrinë amerikane si dhe në Hollivud.
Muzeu oriental “Bratko” është dëmtuar së tepërmi. Nga se ka ardhur dëmi?
Ka pasur një dimër të ashpër në Korçë, dëbora dhe shiu kanë bërë punën e tyre dhe sigurisht kanë sjellë dëmtime të godinës muzeale, por fatmirësisht jo në dhomën ku ndodhen objektet. Megjithatë ne po punojmë intensivisht për të filluar sa më parë rikonstruksionin e godinës muzeale dhe kthimin e saj në gjendjen e mëparshme.
Cilët do të jenë financuesit e këtij muzeu?
Për momentin ne po përpiqemi të gjejmë kontakte me ambasadat e këtyre vendeve orientale, me qëllim që këto të na ndihmojnë me financimin e restaurimit të godinës, nisur edhe nga interesi që kanë këto, që kultura e tyre të njihet më gjerë. Por gjithashtu po përpiqemi të mbledhim fonde edhe nga fondacione të ndryshme, që ta kthejmë në identitet këtë vlerë të madhe për Korçën.
Cilat janë vlerat e këtij muzeu?
Ka ndoshta shumë pak njerëz që e dinë se në Korçë është hapur 13 vjet më parë një muze me objekte artistike orientale, kryesisht kineze, japoneze, indiane, koreane etj. Janë objekte nga më të ndryshmet, duke filluar nga veshjet e këtyre vendeve pse jo edhe orendi të ndryshme. Natyrisht që mbartin në vetvete dhe vlera të mëdha kulturore dhe historike. Gjithashtu krahas këtyre relikeve në këtë ndërtesë muzeale gjenden edhe fotografi të ndryshme, që u përkasin viteve 1800 dhe janë mjaft të rëndësishme.
Ka pasur më herët ndonjë restaurim të pjesshëm në këtë muze?
Në fakt ky muze është hapur gati 13 vjet më parë, por fatmirësisht nuk ka pasur nevojë për ndërhyrje. Këtë herë dimri i ashpër ndikoi në degradimin e godinës, ndaj është e nevojshme restaurimi i saj. E rëndësishme është që të ndërhyhet në kohë, pasi nëse lihet në këtë gjendje, pasojat sigurisht që do jenë të pariparueshme.
Sa i rëndësishëm është ky muze për Korçën?
Muzeu oriental “Bratko” është shumë i rëndësishëm për qytetarët korçarë dhe për turistë që vijnë nga rrethe të ndryshme apo edhe nga jashtë. Kështu, të gjithë kanë mundësi të njihen me kulturën e vendeve aziatike, vlerat historike dhe fetare të tyre.

Lord Byron’s Unsent Letter to Ali Pasha

On June 25th, 1815 Lord Byron sent a letter to Ali Pasha Tepelena together with a special pistol – as a present – requested earlier by Ali.

These precious items were to be delivered by George TIcknor, a wealthy Bostonian and Harvard University Professor.  However, TIcknor changed his mind and decided not to travel to Albania at the time. He duly returned the pistol to Lord Byron, but not the letter, which is now preserved at at the Rauner Special Collections Library at Dartmouth College.

A story on Lord Byron’s unsent letter to Ali Pasha is here: